Whisky Japon茅s: historia y caracter铆sticas

La naci贸n del Sol Naciente es sin贸nimo de perfecci贸n y disciplina en todo lo que hacen y por supuesto el whisky japon茅s no es la excepci贸n ya que esta preciada bebida conquista a millones de paladares alrededor del mundo. Sentir谩s un verdadero placer de degustar la gran variedad de matices que tiene este exquisito destilado nip贸n que lo hace tan especial posicion谩ndose en el podio de los mejores del mundo.

El whisky es una bebida con muchos siglos de historia, conocido antiguamente como 鈥淎gua de vida鈥, pero pocos saben que el whisky japon茅s aunque no data de tantos a帽os, hoy d铆a es catalogado por los expertos como un preeminente destilado y se diferencia del escoc茅s gracias a diversos factores que le otorgan cierto misticismo. Incluso, se atreve a competir y hasta superar a los licores escoceses, conocidos tradicionalmente como los mejores.

Cuando nos hablan de whisky japon茅s es probable que nuestra mente nos traslade a la encantadora escena de la pel铆cula Perdidos en Tokio (Lost in Translation, su nombre en Ingl茅s), del 2003, dirigida por Sof铆a Coppola y protagonizada por Scartlett Johansson y Bill Murray (Bob). Esta escena precisamente inmortaliza a la destiler铆a japonesa Suntory a trav茅s de la campa帽a publicitaria donde Bob afirma que: 鈥Un momento de relax es un momento Suntory.

Historia

En 1923, Shinjiro Torii hizo realidad su sue帽o y produjo un aut茅ntico whisky japon茅s inspirado inicialmente en el whisky escoc茅s tradicional, pero en una versi贸n diferente. Creando as铆 la primera destiler铆a de whisky de Jap贸n (Yamakazi), ubicada en las afueras de Kioto.

Al principio, en 1899, Torii regentaba una tienda de bebidas alcoh贸licas importadas pero no tuvo 茅xito porque los consumidores japoneses no estaban acostumbrados a los sabores occidentales y a帽os m谩s tarde, en 1907, lanz贸 al mercado su vino de Oporto Akadama, una deliciosa bebida con su distintiva etiqueta de un c铆rculo rojo que encant贸 a los japoneses y que m谩s tarde recibi贸 el nombre de vino dulce Akadama, convirti茅ndose pronto en el buque insignia de su compa帽铆a.

Posteriormente, en 1918, el japon茅s Masataka Taketsuru arrib贸 a Glasgow, para empaparse en la cultura escocesa y curtirse en el mundo de la destiler铆a del whisky 鈥 su familia desde hac铆a 150 a帽os se dedicaba a la producci贸n del tradicional sake 鈥 para, posteriormente, trasladar todo lo aprendido a su pa铆s natal.

Masataka Taketsuru acumul贸 una vasta experiencia en la producci贸n de whisky, trabajando en Longmorn, despu茅s en James Calder & Co.鈥榮 Bo鈥檔ess y finalmente en Hazelburn. Regresando a Jap贸n en 1920 fue contratado por Shinjiro Torii, fundador de la destiler铆a que hoy se conoce como Suntory, para que liderara el proyecto de producir un aut茅ntico whisky adaptado a los gustos japoneses.

Es as铆 como en 1921, Torii, un farmac茅utico de carrera, decide transformar su tienda Torii Shoten, en Kotobukiya, la que luego se convertir铆a en la importante destiler铆a Yamazaki insigne en la firma Suntory para empezar a elaborar el whisky de malta, que hoy lidera el mercado en el continente asi谩tico.

En 1929, Shinjiro Torii comercializ贸 el Suntory Shirofuda (White Label). Dando origen al primer whisky aut茅nticamente japon茅s, que ten铆a un sabor ahumado que no agradaba a los japoneses y por tanto no tuvo 茅xito.

La relaci贸n entre Torii y Taketsuru se mantuvo estable durante alg煤n tiempo hasta que en 1934, Taketsuru se traslada al norte de Jap贸n, considerando las optimas condiciones climatol贸gicas de la isla de Hokkaido para crear su propia firma llamada Dai Nippon Kaju K. K., posteriormente convirti茅ndose en destiler铆a Nikka.

En 1937, tras muchos obst谩culos a ra铆z de conflictos b茅licos, finalmente se produjo un whisky con un rico aroma y un sabor dulce que inicialmente se llam贸 芦Whisky Suntory芦, aunque se le conoc铆a con como Kakubin debido a su emblem谩tica botella cuadrada.

Este whisky Master Blender de etiqueta amarilla se hizo muy popular r谩pidamente y Suntory logr贸 el reconocimiento como pionero del whisky japon茅s. De all铆 que los mejores whiskys de la tierra del Sol Naciente sean de la principal marca de la gigante destiler铆a japonesa Suntory.

Hoy d铆a el producto destilado m谩s superior del mundo emerge con gran fuerza. Suntory levant贸 la f谩brica de malta m谩s grande del planeta alcanzando gran fama dentro del pa铆s hasta que, a finales del siglo pasado, esta bebida se convirti贸 no solo en el mejor whisky japon茅s sino que comenz贸 a romper la hegemon铆a del destilado escoc茅s al competir con los mejores whiskies del mundo.

Caracter铆sticas

El perfeccionismo propio de la cultura nipona proviene de su misticismo, lo que los lleva a asegurarse de que para la fabricaci贸n de su whisky se utilice agua de fuentes muy puras con el objetivo diferenciarse de otros competidores. Esta peculiar caracter铆stica determina en gran medida la distinci贸n de la calidad del producto.

Por otro lado, la temperatura de fermentaci贸n desempe帽a un papel fundamental en la destilaci贸n, dado que si las destiler铆as se encuentran a una altura media superior, el whisky resultante es mucho m谩s caracter铆stico y con m谩s sabor.

La incorporaci贸n del bamb煤 permite obtener una bebida destilada de alta calidad, aportando un caracter铆stico dulzor. Su uso no est谩 totalmente extendido, sin embargo, algunas destiler铆as filtran sus preciadas bebidas con estas plantas lo que hace que sea mucho m谩s suave en garganta.

Finalmente, la caracter铆stica principal del whisky japon茅s es la cebada. Se importa desde Escocia un alto porcentaje de cebada de m谩xima calidad, mientras que para la elaboraci贸n de los whiskies escoceses se utilizan cebadas del este de Europa para abaratar los costes.

Premios internacionales

Como se mencion贸 anteriormente, Suntory y Nikka fueron las empresas pioneras en el arte de la creaci贸n de este preciado destilado, las dos famosas marcas de whiskies japoneses tambi茅n son vanguardia en la calidad de sus productos.

En los World Whiskies Awards de 2020 brindamos con Suntory, ya que su preciado destilado The Hakushu de 25 a帽os le ha permitido ostentar nuevamente el premio al mejor single malt, dejando por sentado que Jap贸n es la primera potencia productora de esta bebida de notable calidad.

El mundo del cine y el whisky japon茅s

La familia Coppola guarda estrecha relaci贸n con la exitosa marca de whisky japon茅s Suntory.

El famoso director de cine estadounidense Francis Ford Coppola, que ha dirigido una cincuentena de pel铆culas entre las que destacan: 鈥淎pocalipsis Ahora鈥 y 鈥淓l Padrino鈥, fue la estrella de unos comerciales de Suntory junto con el c茅lebre cineasta japon茅s Akira Kurosawa, reconocido por 茅xitos como 鈥淟os Siete Samur谩is鈥 y 鈥淟a leyenda del gran Judo鈥, quienes catapultaron frente a las c谩maras un incre铆ble momento.

A帽os m谩s tarde Sof铆a Coppola, hija de Francis, quien conoc铆a los anuncios que hab铆a rodado su padre decidi贸 replicar aquella escena en su Lost In Translation o Perdidos en Tokio 鈥 su nombre en Espa帽ol鈥 filme que le vali贸 un merecido Oscar.

驴Y t煤 quieres revivir una experiencia como la de la pel铆cula? Echa un vistazo a este tour:

Tour lost in translation tokio