Omoide Yokocho: el sitio donde comer yakitori en Shinjuku

Tokio es, sin duda alguna, una de las ciudades m谩s atractivas para quienes buscan diversi贸n, estilo, comida de lujo y modernidad; en esta m谩gica metr贸polis se halla el interesante barrio de Shinjuku, el distrito de los rascacielos, las luces de ne贸n y de los bares por doquier. Este distrito tiene una de las estaciones de tren m谩s transitadas del mundo y es el centro de la vida nocturna en Tokio.

Shinjuku es popular porque alberga el famoso Callej贸n de Los Recuerdos, Omoide Yokocho, un sitio maravilloso para comer brochetas yakitori, beber cerveza y revivir la d茅cada de los a帽os 40鈥檚 en Jap贸n. Omoide Yokocho no es muy f谩cil de encontrar en la ajetreada y luminosa Shinjuku, pero puedes llegar a la callejuela desde la salida oeste de la estaci贸n de Shinjuku.

yakitori

Omoide Yokocho es un imperdible en cualquier viaje a Tokio, por lo que te contamos m谩s acerca de su historia (presente y pasado), c贸mo llegar y qu茅 puedes encontrar en esta estrecha calle japonesa.

La historia de Omoide Yokocho

El distrito de Shinjuku es uno de los m谩s populares de Tokio porque cuenta con una de las estaciones de tren que m谩s pasajeros transporta cada d铆a; este distrito tiene suma importancia en el desarrollo de la ciudad y cuenta con algunos de los centros comerciales y financieros m谩s destacados y pujantes del pa铆s.

El famoso callej贸n Omoide Yokocho es un lugar muy especial para los turistas que buscan buena comida y algo de historia, y para los locales que hacen honor a los sucesos que arropan a esta callejuela, la cual fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial. Antes de este tr谩gico evento, Omoide Yokocho era un sitio ideal para el comercio de productos e insumos b谩sicos, como zapatos y ropa, o productos personales y de limpieza; tambi茅n pod铆as encontrar all铆 libros, venta de art铆culos usados, y comida y dulces tradicionales.

Con la guerra, este comercio se acab贸 y el sitio fue reducido a cenizas, pero ya para 1946 empezaron a aparecer nuevamente las peque帽as ventas, las cuales giraban alrededor de la 煤nica calle que qued贸 en pie, conocida como Lucky Street, y que ser铆an un gran alivio para quienes buscaban productos e ingredientes importantes, los cuales eran muy dif铆ciles de conseguir en otros mercadillos. Poco a poco este sitio agarr贸 fuerza y la gente amaba acudir a 茅l para hacer compras b谩sicas, pero en 1947 el gobierno puso control a las ventas y prohibi贸 algunos productos.

驴Qu茅 suceder铆a? 隆Les toc贸 diversificar sus productos! Por decirlo de alguna forma; los japoneses empezaron a vender las famosas brochetas yakitori para ganarse la vida, pues estas brochetas eran muy populares en la 茅poca; poco a poco empezaron a poner puestos de yakitori y el sitio ahora se popularizar铆a debido a que la gente iba all铆 para comer y beber shochu.

Estos locales empezaron a llamarse 鈥Yakitori Cabaret鈥 y cada d铆a eran m谩s visitados; para 1959 ya hab铆a en esta zona m谩s de 300 locales de venta de brochetas yakitori, entre las calles Ome y Koshu, los cuales eran pr贸speros y representaban parte del estilo de vida de los japoneses de esos a帽os, pero de nuevo el gobierno oblig贸 a la mayor铆a de estos locales a cerrar porque construir铆a una l铆nea de metro y un terminal de pasajeros cerca de estas calles. Los 煤nicos locales que quedaron a salvo fueron los que estaban m谩s cerca de lo que hoy d铆a es el Centro Comercial Palette hasta la calle Ome.

Esta zona, del antiguo Shinjuku Nishiguchi Kaikan hasta la calle Ome es lo que hoy se llama Omoide Yokocho o Callej贸n de Los Recuerdos, ubicado en pleno barrio de Shinjuku, en medio de la modernidad y luminosidad que le caracteriza.

Omoide Yokocho en la actualidad

Omoide Yokocho es un lugar peque帽o, que alberga unos 70 puestos de brochetas yakitori, pues es el plato estrella y el coraz贸n de este lugar; aunque el crecimiento de Shinjuku es imparable y es cuna de la modernizaci贸n, Omoide Yokocho se ha mantenido 鈥榚n el pasado鈥, pues no se cambiado casi nada en 茅l y representa un sitio maravilloso para quienes desean un viaje en el tiempo en Tokio.

Estos peque帽os locales se sit煤an de lado a lado en la calle y tienen capacidad m谩xima para unas 10 personas, ubicadas en peque帽as barras.

La comida es algo inusual, pues la mayor铆a de gente extranjera acude al callej贸n para comer brochetas de pollo, que son las tradicionales, o cuando mucho de cerdo y carne con vegetales, pero en Omoide Yokocho hay sabores muy ex贸ticos que no son aptos para cualquier paladar. Por ejemplo, encontrar谩s muchas opciones de brochetas de h铆gado, lengua, piel, intestinos, ri帽ones y cualquier clase de casquer铆a o menudencias que puedas imaginar. Tambi茅n, sirven brochetas de pene de caballo, test铆culos de cerdo o hasta una sashimi de rana, as铆 que m谩s te vale mantenerte atento cuando elijas.

Por lo general, los puestos de yakitori no tienen im谩genes del men煤, as铆 que podr铆as equivocarte al ordenar, por lo que te recomendamos preguntar los detalles antes de irte por una opci贸n u otra; aunque algunos restaurantes s铆 presentan un men煤 鈥榥ormal鈥, esta situaci贸n se debe a que en los a帽os 40鈥檚, 50鈥檚 y 60鈥檚 cuando se populariz贸 esta clase de comida callejera, la gente iba y com铆a sin saber qu茅 comer铆a ni cuanto costaba.

Pero no te desanimes, las brochetas yakitori de Omoide Yokocho son deliciosas y no tiene n comparaci贸n; sabiendo elegir podr谩s degustar unas aut茅nticas yakitori de pollo toriniku (imperdibles en Tokio), de alitas de pollo, de alb贸ndigas de pollo, de puerro con tocineta, carne, mariscos y m谩s.

Algunos locales populares de Omoide Yokocho, como Torobako o Kameya, por citar algunos, sirven brochetas especiales donde puedes elegir la prote铆na a tu gusto, incluyendo mariscos y vegetales. Adem谩s, hallar谩s en el callej贸n un local chino donde podr谩s comer arroz frito, algunos bares de estilo occidental, locales que sirven ramen, fideos soba, cafeter铆as, brochetas de anguila, de algas y hasta el famoso estofado oden, el cual se ofrece durante los meses de invierno y es un platillo que no querr谩s perderte.

En los puestos de Omoide Yokocho no s贸lo puedes beber cerveza, sino que encontrar谩s una especialidad 煤nica de este lugar, el famoso chuhai o shochu highball, que no es m谩s que whisky mezclado con gaseosa.

Si eres de los que se atreven a todo y no tienen problema con probar platillos ex贸ticos, siempre podr谩 sorprenderte poder elegir el plato estrella de un puesto de comida en este callej贸n; atr茅vete a pedir el osusume del local y divi茅rtete probando algo nuevo. Si te vas por lo seguro, hallar谩s comida tradicional japonesa y comida r谩pida en las inmediaciones de Omoide Yokocho; muchos de estos lugares tienen men煤 en ingl茅s y conseguir谩s muchos sabores occidentales all铆.

El ambiente en Omoide Yokocho es festivo, aunque a la vez tranquilo, pues como ya te hemos dicho que es un lugar que representa a la Tokio antigua, por lo que los locales son peque帽os y sencillos, pero acogedores; en septiembre todos los locales se unen a celebrar el festival del Santuario Kumano, y en octubre celebran el festival de oto帽o, por lo que encontrar谩s platillos y tapas especiales s贸lo por la ocasi贸n y podr谩s disfrutar de un ambiente m谩s pintoresco y animado.

Como recomendaci贸n para tu visita a Omoide Yokocho, considera lo siguiente:

  • Si eres vegetariano, no tendr谩s muchas opciones de yakitori a elegir por lo que es bueno que comas algo en otro sitio antes de la visita al callej贸n, o comas despu茅s; obviamente, algunos lugares ofrecen brochetas de vegetales, pero son limitadas las opciones.
  • Los locales son muy peque帽os, as铆 que si has ido de compras antes de visitar Omoide Yokocho, mejor ve a tu hotel a dejar las bolsas y evita cualquier tipo de maleta durante la visita.
  • Existen visitas guiadas al callej贸n que incluyen una excursi贸n nocturna a los mejores bares y locales, y en donde te ayudar谩n a elegir las mejores opciones de yakitori.
  • Las brochetas suelen servirse con sal o salsa especial yakitori, por lo que elige seg煤n tu gusto; por lo general, es mejor acompa帽arlas con mucha salda, as铆 que pi茅nsalo antes de decidir.
  • En cuanto a los precios, las brochetas son s煤per econ贸micas, pues sus precios oscilan entre 100 y 300 yenes, que equivale a menos de 1 euro y hasta un poco m谩s de 2 euros. Al ordenar, la mayor铆a de los restaurantes te sirven un aperitivo de obsequio llamado otooshi.
  • Por 煤ltimo, es mejor que lleves dinero en efectivo para pagar en los locales de Omoide Yokocho, pues la mayor铆a no acepta pagos con tarjeta de cr茅dito.

C贸mo llegar a Omoide Yokocho

Llegar a Omoide Yokocho es f谩cil si tomas como ubicaci贸n la estaci贸n de Shinjuku, la cual es una de las mejores conectadas en toda la ciudad de Tokio y por la que pasan trenes de la l铆nea JR y tambi茅n de otras l铆neas privadas como Seibu, Odakyu y Keio, as铆 que no tendr谩s problemas en conectarte con esta estaci贸n.

Una vez que llegues a la estaci贸n de Shinjuku deber谩s buscar la salida oeste, en direcci贸n norte, dejando el centro comercial Keio y buscando el sentido hacia la tienda UNIQLO, hacia la derecha de esta. Cerca de UNIQLO avistar谩s el famoso cartel verde que dice 鈥極moide Yokocho鈥, el cual marca la entrada al callej贸n.

Puedes visitar este lugar desde otros sitios de Tokio sin siquiera preocuparte por la conexi贸n, pues como hemos dicho, la estaci贸n de Shinjuku conecta con los principales distritos de la ciudad y hay trenes por doquier. Tomar un taxi hasta Omoide Yokocho podr铆a ser una opci贸n s贸lo si tienes un presupuesto extenso para tu viaje y si en verdad quieres librarte del estr茅s de lidiar con tanta gente en esta estaci贸n de tren, sobre todo a las horas pico.

 

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