Palacio imperial de Tokio (Kokyo)

Kokyo es el palacio imperial y era la residencia del emperador de Jap贸n desde 1888 cuando se finaliz贸 su construcci贸n. Hay que recordar que la residencia imperial se translad贸 de Kioto a Tokio despu茅s de que en restauraci贸n Meiji al decidir que Tokio ser铆a la nueva capital.
El palacio podemos encontrarlo en pleno centro de Tokio, en concreto en el distrito de Chiyoda y se encuentra situado en la antigua Explanada Imperial del Castillo Edo. Podr谩s apreciar que est谩 rodeado por una gran fosa al estilo de los castillos medievales y que el 煤nico acceso es a trav茅s de los puentes Nijubashi. De hecho fue una fortaleza inexpugnable y solo pudo ser destruida por los americanos por aire mediante bombas.
Despu茅s de la guerra fue totalmente reconstruido en 1968. A d铆a de hoy puedes verlo desde el exterior en la plaza Kokyo Gaien o hacer una visita a sus jardines interiores pero el acceso al palacio solo se abre dos d铆as al a帽o por lo que es dif铆cil que en tu viaje est茅 abierto al p煤blico. De todos modos has de saber que estos d铆as son el 2 de enero y el 23 de diciembre. Esos d铆as todos los visitantes podr谩n ver a Familia Imperial.

驴Por qu茅 visitar el Palacio Imperial de Tokio?

Un viaje a Tokio debe incluir una visita al Palacio Imperial y sus jardines, una de las atracciones m谩s bellas de la capital japonesa, especialmente durante la primavera, cuando los cerezos est谩n en flor.

聽En la 茅poca en que los shogunes estaban en el poder, este castillo se llamaba Castillo de Edo y era la sede representativa del shogunato, pero desde 1868, cuando el emperador Meiji traslad贸 la capital de Jap贸n de Kyoto a Tokio, el castillo se convirti贸 en la residencia de los emperadores.聽Como la mayor铆a de los edificios japoneses, el Palacio Imperial fue fuertemente destruido durante la Segunda Guerra Mundial y luego reconstruido.

El palacio, situado en el centro de Tokio, sigue siendo el hogar de la familia imperial, por lo que la entrada est谩 casi siempre prohibida a los turistas.聽

S贸lo hay dos ocasiones en las que se puede entrar en la residencia del emperador: el 2 de enero, para el saludo de A帽o Nuevo, y el 23 de diciembre, durante el cumplea帽os de Akihito, el 125潞 emperador de Jap贸n, actualmente en el cargo. Sin embargo, una peque帽a parte del Palacio Imperial siempre puede ser visitada a trav茅s de un tour organizado, despu茅s de llenar una solicitud especial que se puede encontrar en el sitio web oficial en ingl茅s: sankan.kunaicho.go.jp

Una vez que hayas reservado el tour, el consejo oficial es que traigas tu pasaporte y llegues no antes de media hora y no m谩s tarde de diez minutos antes de la hora prevista.聽En Jap贸n la puntualidad es una religi贸n.

El tour incluye: la puerta Kikyo-mon (la entrada), Someikan (la casa de los visitantes), Fujimi-yagura (una torre del castillo desde la que se puede ver el monte Fuji), Hasuikebori Lotus (un foso), el edificio de defensa Fujimitamon, Kunaicho Chosha (el edificio de la Agencia de la Casa Imperial), la plaza Kyuden Totei (la plaza frente al Palacio Imperial), la puerta interior para acceder al Palacio Imperial, el puente Seimon-tetsu-bashi (para entrar y salir de la estructura) y la puerta de salida Kikyo-mon.聽Si no tienes la oportunidad de entrar en la residencia del Emperador, puedes disfrutar de la paz de los maravillosos Jardines Imperiales que la rodean (un destino tradicional de los habitantes de Tokio para hacer footing), entre los que se encuentran el Parque Kitanomaru, los Jardines Orientales y Chidorigafuchi, un foso a lo largo del cual hay muchos cerezos.聽

Al norte del Palacio Imperial de Tokio se encuentra el Parque Kitanomaru, donde miles de plantas, flores y arbustos crecen en m谩s de 20 hect谩reas.聽

Adem谩s de grandes c茅spedes y un peque帽o lago, aqu铆 se encuentran el Museo de Ciencias, el Museo Nacional de Arte Moderno y el estadio cubierto Nippon Budokan (construido para las Olimpiadas de 1964 y todav铆a utilizado para eventos deportivos y conciertos).聽

Tambi茅n en el Parque Kitanomaru se puede ver la puerta de Tayasu-mon, s铆mbolo de la 茅poca del shogun, uno de los restos m谩s antiguos del castillo.聽

Un elevado paseo peatonal conduce a otra zona verde abierta al p煤blico: los Jardines Orientales del Palacio Imperial (K艒kyo Higashi Gyoen) donde se pueden ver los restos de la torre que defend铆a el castillo del shogun.聽Este espacio verde tambi茅n est谩 lleno de plantas, c茅sped y parterres de flores que representa un oasis de relajaci贸n de la vida ca贸tica de la capital japonesa.聽

El valor a帽adido del Palacio Imperial de Tokio es sobre todo el complejo de sus jardines (casi tan grandes como el Parque Central), y la visita se vuelve a煤n m谩s valiosa si se tiene la oportunidad de alquilar un barco y navegar en el foso original de lo que una vez fue el Castillo de Edo, el Chidorigafuchi.聽

M谩s de 300 cerezos han sido plantados en los jardines, y durante el per铆odo de su florecimiento (conocido como hanami) donde miles de personas acuden aqu铆 para admirar el espect谩culo de las flores rosas de la v铆a fluvial.聽Para conocer el per铆odo de floraci贸n de los cerezos vale la pena consultar la p谩gina web de la Asociaci贸n Meteorol贸gica Japonesa, que cada a帽o publica el mapa con las fechas actualizadas: https://www.jnto.go.jp

聽El Palacio Imperial est谩 situado en el distrito de Chiyoda, y est谩 muy cerca de la estaci贸n de tren de Tokio; tambi茅n se puede llegar en metro, a diez minutos a pie desde las estaciones de Otemachi (C11 – T09 – I09 – Z08 – M18, salida D2) y Nijubashi-mae (C10, salida 6).聽

Horario de apertura: La Residencia del Emperador en el Palacio Imperial s贸lo puede ser visitada dos d铆as al a帽o: el 2 de enero, para el saludo de A帽o Nuevo, y el 23 de diciembre, el cumplea帽os del actual Emperador Akihito.聽

La parte del Palacio Imperial que puede ser visitada reservando una visita guiada est谩 abierta dos veces al d铆a (a las 10 de la ma帽ana y a la 1: 30 de la tarde).聽

El tour debe ser solicitado con antelaci贸n en el sitio web de Sankan.kunaicho.go.jp y dura una hora y 15 minutos.聽

驴Cuando permanece cerrado el Palacio de Tokio?

No se organizan visitas los domingos, lunes y durante las fiestas nacionales, del 28 de diciembre al 4 de enero, y siempre que la Corte Imperial tenga compromisos que impidan el acceso a los turistas.聽

Los Jardines Imperiales est谩n cerrados los lunes y viernes.聽

Tambi茅n est谩n cerrados los d铆as festivos y del 28 de diciembre hasta el 3 de enero; cierran los martes si un d铆a festivo nacional cae en d铆a lunes.聽

Del 1 de marzo al 14 de abril y del 1 de septiembre al 31 de octubre est谩n abiertos desde las 9 a las 16:30, con el 煤ltimo acceso permitido a las 16 horas.

聽Desde el 15 de abril hasta el 31 de agosto est谩n abiertos desde las 9 a las 17 horas, con 煤ltimo acceso a las 16:30 horas. 聽Desde el 1 de noviembre hasta finales de febrero est谩n abiertos desde las 9 a 16 horas, con la 煤ltima entrada permitida a las 15:30 horas.

聽Entrada: el acceso a los jardines imperiales es gratuito y se permite desde las entradas de Ote-mon, Kitahanebashi-mon y Hirakawa-mon. En los quioscos situados en las entradas, se entrega a cada visitante una tarjeta para que la lleve consigo durante la visita y la devuelva a la salida; esta tarjeta sirve 煤nicamente para llevar un registro del n煤mero y la ruta de los visitantes.聽

Si quieres entrar con una visita guiada en japon茅s deber谩s estar en la puerta Kikyomon a las 9:30 para entrar a las 10:00. Sinceramente creemos que no compensa mucho hacerla porque solo tienen 5-6 aparatos de audio en ingl茅s y adem谩s dura 2-3 horas que es algo excesivo para lo que se va ver as铆 que nuestra recomendaci贸n es que lo veas desde fuera y aproveches el paseo por los parques exteriores que son muchos.