El Camino de Shikoku: La ruta de peregrinaci贸n de Jap贸n

La Peregrinaci贸n de Shikoku o tambi茅n llamada Shikoku Junrei es una ruta de peregrinaci贸n muy conocida en Jap贸n, que toca 88 templos. Este multi-peregrinaje se asocia con la figura del monje budista Kukai (Kobo Daishi). Los templos est谩n situados en la isla de Shikoku, Jap贸n. Una caracter铆stica cultural de esta isla es el peregrinaje que se ha llevado a cabo desde la antig眉edad por varias razones. Cada a帽o muchos peregrinos acuden a la isla por diferentes motivos.

Hay quienes hacen la peregrinaci贸n por razones asc茅ticas o m铆sticas y quienes lo hacen por simples razones tur铆sticas. Un poco como en Europa para el camino de Santiago, no todos hacen este peregrinaje por razones m铆sticas, pero a menudo s贸lo por la curiosidad relacionada con el turismo y lugares de culto.

Los templos

Se ha dicho que hay 88 templos vinculados al monje Kukai y por lo tanto son objeto de peregrinaci贸n. Adem谩s de 茅stos, hay otros 200 templos en la isla que no se consideran parte de los 88 sitios de peregrinaci贸n. Para completar el peregrinaje no es necesario seguir una orden en la visita a los templos. Algunos hacen las visitas en orden inverso, no hay un itinerario preciso que seguir.

Tradicionalmente, un peregrinaje es tal si se hace a pie, caminando y recorriendo cada templo. Sin embargo, los peregrinos m谩s modernos no renuncian a la comodidad del coche y hacen el peregrinaje sobre 4 ruedas o por otros medios como autobuses, motocicletas, taxis e incluso bicicletas. Efectivamente, los que hacen el peregrinaje viajan 1.200 km, 隆una bonita caminata! Se completa en 30 o 60 d铆as si lo haces a pie.

Los Peregrinos

La palabra 芦henro禄 se utiliza para indicar la peregrinaci贸n en Jap贸n. Los habitantes de la isla de Shikoku en realidad llaman a los peregrinos o-henro-san donde el prefijo 芦o禄 es un t铆tulo de honor y el sufijo 芦san禄 equivale a nuestro 芦se帽or禄. A menudo se les reconoce por sus t煤nicas, de hecho llevan ropa blanca, los t铆picos sombreros en forma de pir谩mide y el Kongo-zue, el t铆pico bast贸n de madera que tambi茅n llevan los ermita帽os asc茅ticos.

Muchos peregrinos que visitan los templos comienzan y completan su viaje visitando el monte Koya en la Prefectura de Wakayama. Aqu铆 est谩 la sede del Shingon, una de las sectas del budismo. Hay un sendero de 21 km hasta Koya-san, pero mucha gente elige tomar el tren.

Hay numerosas fuentes del pasado que atestiguan la popularidad de esta peregrinaci贸n. De hecho, en el siglo XVIII hay imitaciones de esta peregrinaci贸n. Por ejemplo, ve la peregrinaci贸n de 150 km a la isla de Shodoshima, al noreste de Takamatsu. Luego una ruta de 3 km a la tierra de Ninna-ji (templo principal de la escuela Omuro) de Kioto. Una ruta m谩s en la pen铆nsula de Chita, cerca de Nagoya y las rutas de Edo en la prefectura de Chiba.

La historia de la peregrinaci贸n

La peregrinaci贸n siempre ha jugado un papel fundamental en la religi贸n japonesa, especialmente en el per铆odo hist贸rico llamado Heian. Generalmente la peregrinaci贸n se hac铆a a una monta帽a sagrada, para rendir culto a deidades particulares o a individuos considerados sagrados o carism谩ticos. Sol铆an hacerlo en los sitios religiosos budistas. Algunas excepciones son las peregrinaciones a los santuarios de Ise y Kumano.

La figura de Kobo Daishi

Kobo Daishi, tambi茅n conocido como Kukai, naci贸 en Zents奴-ji (75潞 templo del camino) en 774, y estudi贸 en China. A su regreso a Jap贸n contribuy贸 en gran medida al desarrollo del budismo esot茅rico. Era un escritor muy activo y trabaj贸 en varias obras p煤blicas. Fue el fundador del Shingon, una de las tres principales escuelas del budismo japon茅s. Tambi茅n era un artista y durante sus visitas a su isla natal se dedic贸 a la creaci贸n de templos y estatuas. Tambi茅n se dice que Kukai cre贸 un silabario llamado kana.

Nacimiento y desarrollo del culto

Las leyendas y el culto que se dirigen a la figura de este monje fueron transmitidas y desarrolladas por los monjes de Koya-san, que difundieron las reglas de Shingon en el resto de Jap贸n o que permanecieron activos en la isla de Shikoku.

Una de las leyendas transmitidas por estos monjes, quiz谩s la m谩s conocida, es la de Emon Saburo, uno de los hombres m谩s ricos de Shikoku, que un d铆a recibi贸 la visita de un mendigo. Emon Saburo no quiso ofrecerle limosna e incluso rompi贸 el cuenco con el que ped铆a caridad. Tiempo despu茅s, los ocho hijos de Emon Saburo murieron, y se dio cuenta de que el peregrino perjudicado era Kukai. As铆 que se puso en marcha en la peregrinaci贸n y pidi贸 su perd贸n caminando la ruta dos veces, en la direcci贸n normal y en la direcci贸n opuesta, pero no obtuvo respuesta. S贸lo cuando estaba muriendo, el Kukai lo perdon贸 y Emon Saburo pidi贸 nacer en una familia rica para poder hacer s贸lo el bien y convertirse en un benefactor.

En el per铆odo Edo, la pol铆tica de tochi kinbaku (una pol铆tica bajo la cual los ciudadanos ten铆an menos libertad de movimiento y ten铆an que permanecer atados a sus patrias) limitaba enormemente la libertad de poder hacer peregrinaciones. Los peregrinos, de hecho, ten铆an que obtener permisos de viaje para desplazarse, no pod铆an desviarse de las rutas principales, no pod铆an pasar por ciertos lugares y ten铆an que mostrar una especie de documento de viaje. Restricciones que naturalmente desalentaron las peregrinaciones.

Las distintas etapas de la peregrinaci贸n

El peregrino, como se dijo, lleva a cabo 1.200 kil贸metros dentro de las 4 provincias de la isla de Shikoku. El nombre de Shikoku significa 4 provincias y son respectivamente: Tosa, Awa, Sanuki e Iyo, estas durante el periodo Meiji fueron reorganizadas en otras 4 prefecturas, las de: Kokchi, Tokushima, Kagawa y Ehime. Todo el camino que el peregrino toma es casi comparado con un viaje hacia la luz. De hecho, la primera parte de la ruta, es decir, los templos que van del n煤mero 1 al n煤mero 23 representan 芦el despertar禄 tambi茅n llamado hosshin.

En contraste, los templos que van del 24 al 39 representan 芦austeridad y disciplina禄 que los japoneses llaman shugyo. Los templos que van del n煤mero 40 al 65 representan el 鈥logro de la iluminaci贸n鈥, este momento se llama Bodai. Los 煤ltimos templos antes del final de la peregrinaci贸n representan lo que el budismo llama nirvana, y lo que los japoneses llaman nehan.

C贸mo prepararse

Los peregrinos que hacen la visita a 88 templos deben tener un vestido tradicional que incluye: una camisa blanca (llamada oizuru) o un abrigo blanco (llamado byakue), sombrero piramidal a menudo hecho de paja (llamado Kongo-zue), estas dos primeras cosas se pueden completar con un wagesa (una especie de estola o bufanda para poner alrededor del cuello, por lo general si es de color p煤rpura indica que la peregrinaci贸n es religiosa) y un Zuda-bukuro (una bolsa) que contiene rosarios budistas (juzu), varitas de incienso y monedas para las ofrendas.

Algunos henros (peregrinos) tambi茅n llevan un libro llamado n艒ky艒ch艒 o shuincho. Es un texto que recoge los sellos de los distintos templos que se visitan. Todas estas cosas se pueden comprar f谩cilmente en la primera etapa, es decir, el primer templo.

Los ritos de la peregrinaci贸n

El peregrino cada vez que llega a un templo debe lavarse antes de poder acceder al Hondo (o la sala principal). Despu茅s de la ofrenda de monedas, talismanes e incienso, se canta en presencia de la imagen principal del Mantra y el Mantra de la luz. Despu茅s de recitar las oraciones el peregrino puede proceder hacia el Daishid艒 (recinto del templo). De nuevo se ofrecen monedas y amuletos y se canta el Sutra del Coraz贸n junto con la repetici贸n del Mantra Goh艒g艒, Namu-Daishi-Henjo-Kongo.

Curiosidades sobre el peregrinaje

Se estima que alrededor de 100.000 personas cada a帽o hacen el peregrinaje a los 88 templos. De estos, s贸lo una peque帽a minor铆a lo hace de la manera tradicional: usando sus propias piernas y no los medios de transporte. 隆Incluso los peregrinos se han modernizado! Ya se ha dicho que los peregrinos son reconocidos por los habitantes de la isla por su ropa, pero a menudo, adem谩s de llamarlos o-henro-san, tambi茅n se les llama 芦D艒gy艒 Ninin 芦, que significa 芦dos personas que viajan juntas禄. De hecho, se dice que el peregrino siempre lleva consigo el esp铆ritu de Kobo Daishi.

Hacer este tipo de peregrinaje es una experiencia que completa la fe pero tambi茅n hace que el visitante se identifique con ella, lo lleva al ascetismo de la religi贸n budista y hace que el extranjero toque con sus propias manos lo que significa vivir las tradiciones japonesas.

Si quieres hacer el peregrinaje debes tener una preparaci贸n mental adecuada. De hecho, la peregrinaci贸n a los 88 templos es un compromiso serio que no debes tomar a la ligera. Si decides hacer la ruta a pie necesitas estar en buena forma f铆sica y tener la constancia de caminar por las colinas de la ruta en todas las condiciones clim谩ticas, as铆 que lluvia, viento o por el contrario sol y calor asfixiante.

Peregrinaci贸n a pie

A menudo no todos los que eligen hacer la peregrinaci贸n a pie son capaces de completarla. Esto sucede porque durante una etapa de la peregrinaci贸n se cruza el Kochi, una provincia japonesa que a menudo se llama 芦la tierra del diablo禄. De hecho, las temperaturas son muy altas en verano, las lluvias son a menudo incesantes en primavera y no hay un contacto muy cercano con la civilizaci贸n, todos estos aspectos pueden hacer capitular al peregrino. De hecho, el o-henro-san necesita toda la tranquilidad posible para hacer este viaje espiritual, pero permanecer demasiado tiempo alejado de la civilizaci贸n y en contextos donde la naturaleza es predominante podr铆a ser disuasorio para el alma del peregrino que luego abandona el camino. Sin embargo, muchos eligen dormir en paradas de descanso o en hoteles aislados.

Tradicionalmente, el peregrinaje comienza en el monte Koya, el camino comienza en Ryozenji, cerca de Tokushima, y es aqu铆 donde se regresa una vez completado el peregrinaje. No es realmente necesario empezar desde aqu铆, aunque muchos elijan este punto por la tradici贸n o la practicidad del movimiento. Sigues un camino que va en el sentido de las agujas del reloj. Pero incluso esto no es una regla fija, es m谩s bien un consejo para asuntos pr谩cticos. Puedes perderte si haces la ruta en la direcci贸n opuesta.

Aquellos que deciden hacer la peregrinaci贸n a pie caminando unos 25 km al d铆a, pueden completar el viaje en unas 6 o 7 semanas, como ya te hemos mencionado.

Donde comer y dormir

A lo largo de la ruta no faltan posadas que ofrecen hospitalidad a los peregrinos, tanto a los que deciden hacer el viaje a pie como a los que deciden hacerlo en coche. Suelen ser muy baratos y ofrecen platos locales. Puede que te encuentres gastando alrededor de 4.000 o 7.000 yenes (de 32 o 56 euros) por noche, incluyendo la cena.

Muchos de los templos que se visitan durante la peregrinaci贸n permiten al visitante pasar la noche. Pero esta elecci贸n puede no ser muy econ贸mica, de hecho cuesta alrededor de 8.000 yenes (64 euros), aunque la experiencia es una que realmente se queda en la mente.

Las casas de Henro son administradas por negocios locales o son administradas por la familia, ofrecen hospitalidad a los peregrinos dando tanto habitaciones como cena y a menudo reciben a cambio s贸lo una peque帽a ofrenda o incluso son gratuitas. Es ciertamente una de las formas m谩s baratas de hacer el peregrinaje.

A lo largo del camino puedes encontrar peque帽os hoteles llamados zenkonyado y tsuyado, que los viajeros eligen para pasar la noche. Estos alojamientos a menudo carecen de calidad y las habitaciones de hu茅spedes son limitadas. Antes en toda la isla s贸lo hab铆a estos alojamientos, en los 煤ltimos 50 a帽os sin embargo las cosas han cambiado mucho, se ha desarrollado una especie de econom铆a ligada a la peregrinaci贸n a los 88 templos y en consecuencia las estructuras han mejorado mucho.

Informaci贸n a tener en cuenta

Viajar por la isla de Shikoku es muy seguro. De hecho, vistiendo la tradicional ropa de peregrino se te reconocer谩 y los habitantes de la isla ser谩n muy corteses y agradecidos. Puedes recibir peque帽os regalos para tu viaje. Estos peque帽os regalos, llamados osettai, deben ser siempre aceptados para no ofender a las almas respetuosas de los habitantes de la isla.

Las condiciones clim谩ticas son las que m谩s hacen capitular a los peregrinos. De hecho, incluso durante las mejores temporadas para hacer la peregrinaci贸n, es decir, la primavera y el oto帽o, podr铆a llover durante d铆as, especialmente en el sur de la isla. Por lo tanto, es bueno estar al d铆a en el pron贸stico, para evitar inconvenientes desagradables y tambi茅n es bueno equiparse para la lluvia si se hace la peregrinaci贸n a pie.

Tambi茅n es bueno elegir rutas cercanas a las ciudades para que siempre puedas llegar en caso de emergencia. En el distrito de Kochi, por ejemplo, es bueno tener cuidado porque es uno de los lugares m谩s aislados para la peregrinaci贸n. Las ciudades est谩n lejos y los negocios de las aldeas costeras suelen cerrar durante ocho o nueve horas. 隆Esto obviamente hace muy dif铆cil encontrar alojamiento!.

Otro peligro en Shikoku son las serpientes. Esta isla es, de hecho, el hogar de las serpientes. Un peque帽o consejo es caminar dando golpecitos con los pies para que el ruido las asuste si est谩n cerca. Este consejo es especialmente v谩lido cuando se camina por senderos rodeados de vegetaci贸n.

Intentar hacer la peregrinaci贸n en julio o agosto para evitar las lluvias puede resultar menos que feliz. Hay muchos casos de insolaci贸n. Sin embargo, en esos per铆odos, los alojamientos no est谩n particularmente llenos de gente. Los mejores meses son siempre abril y mayo, aunque el tiempo puede ser lluvioso y puede haber mucha gente en los alojamientos.

Una curiosidad sobre el peregrinaje es que no termina en el 煤ltimo templo, o en el 88, como podr铆as pensar, porque la tradici贸n dicta que debes volver a circular al primer templo, as铆 que cuando pienses que has terminado el viaje en tu lugar, todav铆a hay alg煤n camino por recorrer. Sin embrago, la ruta termina de esta manera porque el peregrino debe regresar al monte Koya y dar gracias a Kobo Daishi por el 茅xito de la peregrinaci贸n.

 

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